Quarta-feira, 19 de Maio de 2010

Halley - 100 anos

Fez na última noite cem anos que o mundo ficou em suspenso perante a aproximação do cometa Halley à órbita terrestre.

 

Numa época em que a ciência já tinha dado passos importantes, mas as crenças do senso comum continuavam a impôr a sua lei, nomeadamente em Portugal, um país à época com um grau de analfabetismo na ordem dos 80%, por cá, muitos acreditavam que com o Halley viria o fim do mundo! Ainda por cima, a poucos meses do 5 de Outubro de 1910, este acontecimento foi aproveitado pelos próprios republicanos, que acusaram o clero do interior rural de espalhar que o cometa era enviado por Deus e vinha envolvido por gases venenosos que iriam matar todos os seres vivos, ao invés de informar as pessoas sobre a veracidade científica do fenómeno.

Assim, naquela época, o Halley esteve presente em várias dimensões da vida do país. No humor foi utilizado para associar os políticos aos escândalos da época, na publicidade ajudou a vender os mais variados artigos e até deu o nome a uma peça de teatro de revista intitulada O cometa.

 Às vezes a RTP também consegue provar que faz realmente serviço público. Nessa medida, o canal público de televisão resolveu recuperar os acontecimentos de 18 de Maio de 1910 em duas produções; Um documentário que estreia hoje, às 21 horas, na Dois, intitulado O Cometa da República e uma série de ficção, A noite do fim do Mundo, prevista para o final do ano. Ambos os formatos foram produzidos pela Hoop Filmes e partem da investigação feita pelo historiador Joaquim Fernandes e da qual também resultou um livro.

Segundo o historiador, A investigação baseia-se na imprensa da altura. O documentário vai viver muito das leituras dos jornais da época. (...) De início especulou-se muito com a possibilidade do envenenamento da atmosfera terrestre. As pessoas reagiam em função das notícias, que reflectiam o ambiente social e cultural da época.

Transcrevo também a contra-capa do livro referido e que se chama Halley, o cometa da República

 

Celebrando-se em 2010 o Centenário da instauração da República em Portugal, decorre também um século sobre o maior evento de medo colectivo vivido pela população portuguesa no decurso da sua História.

São expostos os nexos e fortuitas relações - acasos e coincidências  inscritos na história da Astronomia - entre ambos os acontecimentos ocorridos nesse mesmo  ano: cerca de cinco meses depois da sua passagem próxima da Terra, em Maio, o cometa de Halley viria a ser lembrado como uma espécie de mensageiro, anunciador da primeira mudança de regime político em Portugal desde a fundação da nacionalidade.

Por tal motivo, o mais popular cometa da História humana pode ser etiquetado pelo inconsciente colectivo nacional como "o cometa da República".

Muitos dos temas que emergiram na sociedade portuguesa, a pretexto da aproximação do tão temido cometa, foram usados como arma ideológica pelos republicanos contra os suportes sociais, mentais e religiosos da Monarquia.

As fragilidades mentais do Portugal profundo, inseguro e supersticioso, vieram ao de cima, em todo o seu esplendor trágico e cómico. Como nos grandes dramas clássicos ou da antecipação científica, a sociedade portuguesa viveu, de facto, o transe de uma noite de "fim do mundo" !

 

O cometa Halley foi baptizado por Edmund Halley, o astrónomo que pela primeira vez calculou a sua órbita e  determinou que os cometas vistos em 1531 e 1607 eram o mesmo objecto que cumpria uma órbita de 76 anos. Infelizmente, Halley morreu em 1742, não chegando a viver o suficiente para conseguir ver a sua predição tornar-se realidade, quando o cometa regressou na Véspera de Natal de 1758. Já é conhecido desde pelo menos 240 a.C. e possivelmente desde 1059 a.C. A sua aparição mais famosa foi em 1066 d.C. quando foi visto pouco antes da Batalha de Hastings.

As aparições mais famosas do cometa Halley foram em 1835 e 1910 e a última em 1986. Para observar de perto este corpo celeste, em 1984 e 1985, a URSS, o Japão e a Agência Espacial Europeia lançaram sondas para se encontrarem com o astro.

 

Alguns dados acerca do cometa Halley;

  • Distância do Periélio: 0.587 UA
  • Excentricidade Orbital: 0.967
  • Inclinação Orbital: 162.24°
  • Período Orbital: 76.0 anos
  • Próximo Periélio: 2061
  • Diâmetro: 16 x 8 x 8 km
music: Snow Patrol - The Planets Bend Between Us

autor stipe07 às 22:08
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